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Con una población que supera los ocho millones y medio de personas y una superficie de 1.700 kilómetros cuadrados, Londres es una de las ciudades más grandes de Europa. También es considerada la metrópolis europea más heterogénea desde el punto de vista étnico: En londres se hablan unos 200 idiomas y más del 30% de su población son inmigrantes de primera, segunda y tercera generación.

Acerca De Londres, Inglaterra

Con una población que supera los ocho millones y medio de personas y una superficie de 1.700 kilómetros cuadrados, Londres es una de las ciudades más grandes de Europa. También es considerada la metrópolis europea más heterogénea desde el punto de vista étnico: En londres se hablan unos 200 idiomas y más del 30% de su población son inmigrantes de primera, segunda y tercera generación. Uno de cada tres londinenses pertenece a minorías étnicas como indios, pakistaníes o chinos, pero todos están asentados en comunidades arraigadas que conforman la Londres multicultural y cosmopolita que hoy conocemos.

Un poco de historia

Londres fue fundada por los romanos en el año 43 con el nombre de Londinium y, posteriormente, su huella histórica está marcada por el paso de invasores anglosajones y escandinavos, hasta asentarse en el territorio las realezas europeas de la época medieval.

Los reinados de los Tudor y los Estuardo desde el siglo XVI hasta la mitad del siglo XVIII, fueron muy beneficiosos para la expansión del comercio marítimo desde el puerto de Londres llevando considerable riqueza a la ciudad y aumentando exponencialmente su demografía. Aún así, Londres vivió convulsos momentos como la epidemia de peste que asoló a sus habitantes en 1665 o el gran incendio que, al año siguiente, destruyó tres cuartas partes de la ciudad y obligó a una reestructuración urbana que duró más de diez años.

Desde el siglo XVIII hasta la mitad del siglo XX Londres fue la capital del Imperio británico y la ciudad más grande del mundo. A pesar de los cuantiosos daños que sufrió tras los bombardeos de la aviación alemana en la Segunda Guerra Mundial, la ciudad no ha mermado su crecimiento y hoy en día es, junto a Nueva York, el principal centro financiero del mundo y una de las ciudades más visitadas del planeta.

Dónde Comer en Londres, Inglaterra

Al ser una de las ciudades culturalmente más heterogéneas del mundo, en Londres puedes encontrar cualquier tipo de comida que quieras probar. En todos los barrios de la ciudad hay gastronomía tailandesa, china, italiana e india, entre otras. Y muchas se adaptan al bolsillo de mochileros y viajeros con poco presupuesto.

Algunas de las mejores zonas para salir a picar algo son el West End, la zona de los teatros por excelencia, y el encantador barrio de Covent Garden. Algunas calles del Soho, como Old Compton Street o Wardour Street, están repletas de restaurantes y puedes encontrar buenos precios. No muy lejos de ahí está el Chinatown londinense, repleto de restaurantes abiertos hasta tarde y donde podrás comer a precio de ganga. En la famosa plaza Leicester Square encontrarás varios kebabs que abren hasta las 2 de la madrugada, locales de comida rápida y muchísimos bares y restaurantes.

El mejor fish and chips de Londres

¿Eres de los que no se va sin probar las especialidades locales? Entonces tienes dos platos estrella que son imprescindibles en tu viaje a Londres: Las bangers and mash (salchichas con puré de patatas) y el mítico fish and chips (pescado empanado con patatas fritas). No son los platos más saludables del mundo pero están riquísimos y sientan muy bien después de un ajetreado día de turismo.

No es fácil decir cuál es el mejor fish and chips de Londres, pero algunos de los más recomendados son el ‘Golden Hide’, un local tradicional con más de 100 años de historia situado en el barrio de Marylebone, al lado del metro de Bond Street, y el ‘Fish Bone’ una pequeña taberna situada en Cleveland Street al lado de Regent’s Park que precisamente en 2012 recibió el premio al mejor fish and chips de la ciudad.

Para salir de la ruta turística y huir de las típicas comidas rápidas, te recomendamos acercarte a la calle Brick Lane, junto a la estación de Liverpool Street donde encontrarás los famosos ‘curry houses’ (restaurantes indios). También puedes ir a los distritos de Islington y Camden donde hay locales alternativos y un ambiente más moderno, o al oeste donde se encuentra Queensbury Way que alberga muchos de los hostels de la ciudad así como numerosos bares y restaurantes.

Transporte en Londres, Inglaterra

Cómo llegar

En avión:
Londres tiene cinco aeropuertos: Heathrow, Gatwick, Stansted, Luton y City Airport. El más concurrido es Heathrow, al que llega la mayoría de los vuelos de largo recorrido. Algunos aterrizan también en Gatwick, mientras que los demás aeropuertos se utilizan para vuelos procedentes de países europeos.

Todos están conectados con la ciudad por trenes y/o autobuses.

Heathrow: El tren Heathrow Express con destino Paddington sale cada 15 minutos y su trayecto dura 15 minutos, aunque cuesta 16,50 £ ida/32 £ ida y vuelta. La opción más barata es el metro, que cuesta aproximadamente 4 £ la ida y va de Heathrow a Piccadilly Circus.
Gatwick: El tren Gatwick Express con destino Victoria Station cuesta 16,90 £ ida/28,80 £ ida y vuelta. Sale cada 15 minutos y el trayecto dura 35 minutos. La opción más barata es el tren Southern Services, que cuesta 9 £ la ida.
Stansted: Este es el aeropuerto que utilizan la mayoría de las líneas aéreas de bajo coste. El tren Stansted Express con destino a la estación Liverpool Street cuesta 19 £ ida/28,80 £ ida y vuelta. Sale cada 15 minutos y el trayecto dura tres cuartos de hora. Una opción más barata sería el autobús de la compañía Terravision, que va hasta la estación de autobuses Victoria. Tarda 90 minutos, y un billete de ida vale 9 £ y uno de ida y vuelta 14 £.
London Luton: Puedes coger el tren Thameslink con destino Kings Cross, que tarda 40 min. y sale cada 10 min.
London City Airport: Puedes coger el Airbus azul y blanco hasta la estación Liverpool Street. Tarda 30 min. y sale cada 10 min.

En tren:
Si vas a viajar a Londres en tren, llegarás a una de las 10 estaciones que prestan servicio en diferentes áreas del Reino Unido. Todas las estaciones están situadas en el centro de la ciudad:
Charing Cross: Sudeste de Inglaterra
Euston: Norte y noroeste de Inglaterra, y Escocia
King’s Cross: Norte y noroeste de Escocia
Liverpool Street: Aeropuerto de Stansted y Anglia oriental
London Bridge: Sudeste de Inglaterra
Marylebone: Noroeste de Londres
Paddington: Gales del Sur, oeste y sudoeste de Inglaterra, aeropuerto de Heathrow y Midlands
St Pancras: Midlands y sur de Yorkshire
Victoria: Sur de Inglaterra y aeropuerto de Gatwick
Waterloo: Sur de Inglaterra, París y Bruselas con el tren Eurostar (por el túnel del Canal).

En autobús:
La mayoría de los autobuses de largo recorrido salen de la estación Victoria Coach. La terminal de llegadas es un edificio independiente al otro lado de la calle Elizabeth Street.

Cómo desplazarse

A pie: Pese al gran tamaño de Londres, puedes visitar a pie muchos lugares de interés. La distancia que hay entre sitios como el Palacio de Westminster, la Abadía de Westminster, el Palacio de Buckingham y Trafalgar Square se puede recorrer caminando. Sin embargo, viajar en metro es esencial para ver todo lo posible en una expedición turística; por tanto, no te olvides de comprar unatravelcard o abono para el metro (a continuación).

En metro y tren: El metro de Londres (o tube) es rápido y eficiente, aunque a veces se abarrota de gente. Los trenes empiezan a funcionar a las 6.00 y terminan a medianoche. Antes de viajar, debes comprar un billete para poder pasar los tornos de todas las estaciones. Lo mejor es comprar una travelcard de bajo consumo para las zonas 1 y 2 (centro de la ciudad). Si vas a estar en Londres al menos tres días, pregunta por la ‘Oyster Card’.

También existe una red de trenes urbanos que funciona en todo Londres y conecta la ciudad con los barrios de las afueras.

En autobús: Londres es famoso por sus autobuses rojos de dos pisos. Un viaje de ida en el centro de la ciudad cuesta 1,50 £. Las travelcards cubren estos viajes.

En taxi: Los taxis negros de Londres se reconocen al instante de la misma forma que los autobuses rojos de dos pisos, aunque, irónicamente, ahora los hay de 12 colores diferentes. En cualquier punto de la ciudad puedes coger un taxi, aunque te costará caro.

Qué Ver en Londres, Inglaterra

A pesar de su enorme tamaño, en Londres es posible visitar los lugares emblemáticos en un solo día, ya que la distancia que separa muchos de ellos se puede recorrer perfectamente a pie. El London Eye, el Big Ben, la Abadía de Westminster, el Palacio de Buckingham o el número 10 de Downing Street están separados por un paseo de unos quince minutos.

Londres a la orilla del Támesis

A ambos lados del Támesis se encuentran muchos de los principales lugares turísticos de la capital británica, por lo que el río que cruza la ciudad es un elemento casi imprescindible de las postales londineses. Tu visita puede comenzar en el corazón de la capital, visitando el Big Ben y el Palacio de Westminster (también conocido como las Casas del Parlamento), la Abadía de Westminster y, por supuesto, el London Eye.

Con sus 135 metros de altura, el ‘Ojo de Londres’ o la ‘Noria del milenio’ puede ser una de tus primeras paradas para hacerte con una panorámica de la ciudad desde lo más alto. En los días despejados puedes ver lo que hay hasta a 40 kilómetros a la redonda.

Siguiendo el curso del Támesis te encontrarás con el Puente de la Torre o ‘Tower Bridge’, uno de los puentes más emblemáticos del mundo. En su orígen era un puente levadizo y actualmente se puede visitar por dentro y descubrir cómo funcionaba la maquinaria de vapor que lo elevaba sobre el Támesis. El ‘Tower Bridge’ no debe confundirse con el ‘Puente de Londres’, situado justo antes y mucho más austero y sencillo.

Las mejores galerías y museos del mundo

Aunque los museos no sean lo tuyo, en Londres debes hacer una excepción. Con solo mencionar el Museo Británico ya estaríamos hablando del tercer museo más visitado del mundo, con más de 6 millones de visitantes al año, sólo superado por el Museo del Louvre de París y el Metropolitan de Nueva York, ¿por algo será, no crees?

Si el Museo Británico te parece demasiado clásico entonces opta por el Tate Modern, el museo de arte moderno más visitado del mundo. La entrada es gratuita y puedes ver fantásticas colecciones de Andy Warhol, Pablo Picasso o Salvador Dalí. Tu tercera parada no puede ser otra que la National Gallery donde están expuestas las pinturas de Velázquez, Van Gogh o Miguel Ángel.

La ‘esquina de los oradores’ de Hyde Park

Si el tiempo acompaña y, comprensiblemente, no quieres encerrarte entre muros y cuadros, no hay nada mejor que disfrutar de los famosos parques del centro de Londres. Hyde Park, con sus 140 hectáreas, es la mejor opción para descansar del ajetreo.

Dentro del parque puedes montar en bici, patinar, alquilar tumbonas para tomar el sol o dar un paseo en barca por el lago Serpentine. Si vas un domingo por la mañana no te pierdas la famosa ‘esquina de los oradores’ (Speakers Corner) donde se reúnen personajes de lo más variopinto para escenificar discursos reivindicativos ante la mirada atónita y las omnipresentes cámaras de fotos de turistas y curiosos.

Ocio en Londres, Inglaterra

No exageramos si decimos que hay más de 5.000 pubs en Londres, y la oferta no podía ser más variada. Algunos están diseñados para atraer a los noctámbulos con su infinita lista de cócteles, otros seducen a los jóvenes inquietos en busca de fiesta loca con cancionestecnohouse a todo volumen, mientras que los más alternativos optan por un ambiente limpio y sano en locales que se definen como ‘orgánicos’.

West End, Camden o Soho… ¡Londres para todos los gustos!

La zona de la ciudad con mayor actividad nocturna es el West End. En esta zona están los teatros y salas más famosas de la ciudad donde se suceden los conciertos, musicales o espectáculos de cabaret. Si quieres ir de bares, los alrededores de Piccadilly Circus, Leicester Square, Covent Garden y el Soho están llenos de locales de diferentes estilos como el Belushi’s Covent Garden que pone música de los años 60 a los 90.

Pero ¿por dónde salen los propios londinenses? Realmente, la pregunta es difícil porque como ocurre en otras grandes capitales, hay pocos londineses en Londres. Dependiendo del tipo de fiesta que estés buscando, puedes atreverte con Camden Town o Islington en North London, o con Hoxton y Shoreditch en el East End.

Las discotecas de Shoreditch y los pubs de Camden

Si lo tuyo son las discotecas y la música tecno, ve a Shoreditch, más alternativa y moderna, donde están algunos de los clubes más grandes de la ciudad donde suelen pinchar DJ’s de renombre. Los más famosos son el East Village, Old Blue o XOYO. En cambio, si prefieres los pubs alternativos para tomarte una cerveza escuchando rock o indie, opta por los bares de los alrededores de Camden Town como The Enterprise. Si quieres discotecas de música variada con ambiente juvenil, barato y moderno, el After Skool Klub o el Lost & Found en la sala Madame JoJos del Soho pueden ser tus locales perfectos.

Recuerda que no todo son bares y discotecas para divertirse en Londres. La escena teatral londinense no tiene rival en el resto de Europa. Las entradas pueden ser caras, pero puedes conseguir descuentos el mismo día del espectáculo en las taquillas TKTS situadas en Leicester Square, además de las ofertas de ‘last minute’ por internet.

Información General sobre Londres, Inglaterra

Requisitos de visado
Los ciudadanos de países miembros de la UE pueden vivir y trabajar en el Reino Unido sin visado, y las personas procedentes de la República de Irlanda ni siquiera necesitan un pasaporte para entrar en el país. Los ciudadanos americanos, canadienses, australianos, sudafricanos y neozelandeses pueden permanecer seis meses en el país sin visado, aunque tendrán que conseguir uno si pretenden trabajar. Los visitantes de todos los demás países deberían ponerse en contacto con la embajada británica en su país de origen para que les informe de todo lo relativo a la admisión.

Divisa
La divisa del Reino Unido es la libra esterlina, que se divide en 100 peniques. Las monedas en circulación son de 1 penique, 2 peniques, 5 peniques, 10 peniques, 20 peniques, 50 peniques, 1 £ y 2 £. Existen billetes de 5 £, 10 £, 20 £, 50 £ y 100 £.

Idioma
El idioma nativo de Londres es el inglés, aunque se hablan muchos otros debido a la diversidad de nacionalidades residentes en la capital inglesa.

Clima
Los meses que van de mayo a septiembre. son los mejores del año. La primavera dura de febrero a abril, aunque febrero todavía se puede considerar invierno, por el frío que hace. Los meses de invierno generalmente son fríos y húmedos y tienen menos horas de luz.

Asistencia médica
La asistencia médica es gratuita para los habitantes del Reino Unido. Si eres de fuera de Inglaterra, incluso si vienes de un país de la UE, tendrás que pagar cualquier tratamiento médico.

Zona horaria
Hora del meridiano de Greenwich (GMT, Greenwich Mean Time).

Horarios de apertura
En general, las tiendas abren de 9.00 a 18.00, pero últimamente muchas abren hasta las 19.00 los miércoles y jueves. Hasta hace poco, la mayoría cerraba los domingos, pero ya no es así. El horario de trabajo va desde las 9.00 hasta las 17.00 de lunes a viernes, y los bancos suelen abrir a las 9.30 y cerrar a las 15.30.

Oficinas de turismo
Las oficinas de turismo están repartidas por todo Londres y, además de centros que informan acerca de aspectos específicos de la ciudad, hay también otros que ofrecen información sobre Inglaterra, Irlanda, Escocia y Gales y la mayoría de los países europeos más importantes.

Las principales oficinas de Londres son el British Travel Centre, situado en 12 Regent Street (Piccadilly Circus), y el London Tourist Information Centre, que tiene sucursales en las cuatro terminales de Heathrow, en los aeropuertos de Gatwick, Luton y Stansted, en Harrods, en la Torre de Londres y en la estación Victoria.

Impuestos
Se cobra un 17,5% de impuesto sobre las ventas (IVA) en todos los bienes y servicios de Gran Bretaña, con la excepción de los libros y los alimentos. La normativa local obliga a incluir este impuesto en la factura de tu hotel o restaurante. En las compras, las personas de nacionalidad no británica pueden exigir la devolución de este impuesto en los bienes que hayan sacado del país, pero no todas las tiendas participan en este ‘esquema de exportación minorista’, por lo que es recomendable que mires a ver si hay un cartel o preguntes.

Cambio de divisas
Los cheques de viaje se aceptan en casi todas partes y también pueden cambiarse en los bancos y en las casas de cambio. Está bien saber que las casas de cambio suelen abrir hasta más tarde que los bancos por si necesitas cambiar divisas extranjeras o cheques de viaje después del cierre de los bancos. Las tarjetas Visa y Mastercard se aceptan generalmente, pero es posible que en algunos hoteles pequeños, restaurantes y B&B (Bed & Breakfast, alojamiento que ofrece cama y desayuno) sólo se pueda pagar en efectivo.

Puedes utilizar la tarjeta de crédito en tu banco habitual para sacar dinero del cajero automático. De todas formas, no olvides que te cobrarán una comisión cada vez que lo hagas. Hay cajeros automáticos en todas partes de la ciudad.

Electricidad
La electricidad en el Reino Unido es de 240 voltios de CA (50 Hz).

Teléfonos
El prefijo local de Londres es 020 y, a continuación, se marca el número de 8 dígitos.

Si quieres llamar al extranjero desde el Reino Unido, tienes que marcar 00, seguido del código de llamada internacional del país de destino y el número de teléfono local. Debes saber que también necesitarás quitar el primer cero del prefijo local al marcar.

Gracias al cine, casi todo el mundo asocia las cabinas color rojo intenso con los teléfonos públicos londinenses. Sin embargo, hoy en día es raro encontrarlas y han sido sustituidas por unas cabinas con cristales ahumados que normalmente llevan el logotipo de British Telecom (BT). La mayoría acepta monedas y tarjetas telefónicas. Estas tarjetas pueden comprarse en quioscos, oficinas de turismo, estaciones de tren y muchos otros puntos de venta. Las hay de 5 £, de 10 £ y de 20 £. Sale más barato hacer llamadas internacionales a partir de las 20.00 entre semana, y todo el día los sábados y domingos.

Oficina de correos
Las oficinas de correos de Gran Bretaña abren de lunes a viernes de 9.00 a 17.30 y los sábados de 9.30 a 12.00.

Propinas
No es obligatorio dejar propina en el Reino Unido pero, como en todas partes, se agradece enormemente. Si estás satisfecho con el servicio prestado deberías dejar alguna cantidad, ya sea pequeña o grande. En algunos restaurantes, se incluye de un 10% a un 20% extra por el servicio en la cuenta. Cuando esto ocurra, seguramente te sentirás menos obligado a dejar propina. Cuando pagas con tarjeta, la cantidad final total se deja en blanco para que puedas dejar una gratificación si quieres. A los taxistas y a los botones de los hoteles se les paga una pequeña cantidad por su servicio.

Días festivos oficiales
Está bien conocer los días festivos oficiales antes de viajar, ya que la mayoría de empresas, bancos y tiendas normalmente cierran esos días.

En el Reino Unido son el día de Año Nuevo (1 de enero), Semana Santa (marzo/abril), el puente de mayo (primer lunes de mayo), el puente de primavera (último lunes de mayo), el puente de verano (último lunes de agosto), el día de Navidad (25 de diciembre) y el Boxing Day (26 de diciembre).

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