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Visitar Nueva York

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Nueva York es exactamente igual que en las películas: Bocinas de los típicos taxis amarillos que no dejan de resonar, vendedores de perritos calientes en cada esquina y columnas de humo que se desvanecen cada dos bocas de alcantarilla. Sin embargo, aunque sea exactamente igual que en las películas, nunca estás preparado para la primera visita.

Acerca De Nueva York, Estados Unidos

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Nueva York es exactamente igual que en las películas: Bocinas de los típicos taxis amarillos que no dejan de resonar, vendedores de perritos calientes en cada esquina y columnas de humo que se desvanecen cada dos bocas de alcantarilla. Sin embargo, aunque sea exactamente igual que en las películas, nunca estás preparado para la primera visita.

La primera vez que uno llega a Nueva York todo le parece bastante surrealista. Es la ciudad más famosa del mundo, en gran parte debido a la cantidad de películas que se han rodado en sus calles desde los inicios de la historia del cine. Es por eso que cuando estés caminando por Central Park o la Quinta Avenida o en el ferry aproximándote a la Estatua de la Libertad sentirás la necesidad de pellizcarte para asegurarte de que no estás soñando.

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Un poco de historia

Al igual que toda Norteamérica, la historia de Nueva York es relativamente reciente. Su existencia se documenta a partir del siglo XVI, poblada por tribus indígenas. Un siglo después los colonizadores europeos llegaron a sus tierras a través del Río Hudson y bautizaron la ciudad primero con el nombre de Nueva Ámsterdam y después con el actual Nueva York (el honor del inglés duque de York). El famoso 4 de julio de 1776 es el día que se firma la Declaración de Independencia de los Estados Unidos del gobierno británico.

Durante todo el siglo XIX la ciudad fue receptora de inmigrantes, dando origen al crisol de culturas que hoy conocemos. A finales de siglo se creó la distribución de los cinco ‘boroughs’ (distritos o condados) que hoy forman Nueva York: Manhattan, Bronx, Queens, Brooklyn y Stanten Island. Desde entonces, su crecimiento económico y demográfico ha sido frenético y hoy en día es una de las capitales mundiales por excelencia que merece la pena visitar al menos una vez en la vida.

Dónde Comer en Nueva York, Estados Unidos

Al igual que todo lo demás en Nueva York, salir a comer puede ser una actividad muy cara o muy barata, tú decides. Dado que Manhattan es un auténtico punto de encuentro de culturas, lenguas, etnias y religiones de todo el mundo, la cocina internacional está a la orden del día.

El tipo de comida también dependerá de la zona en la que te encuentres. Midtown Manhattan está lleno de restaurantes de comida rápida y de cadenas como la famosa ‘Planet Hollywood’, mientras que en Greenwich Village lo que abundan son cafeterías y buenos restaurantes. En Chinatown tienes todo tipo de sabores asiáticos y en Little Italy encontrarás cientos de restaurantes italianos.

Los locales ‘orgásmicos’ del Lower East Side

Justo al lado de Chinatown y Little Italy, en la zona sureste de Manhattan se encuentra el barrio de Lower East Side, una de las zonas más multiculturales de la ciudad y también muy conocida por su inmensa variedad de restaurantes diferentes y bastante peculiares.

En Lower Manhattan encontrarás desde locales para comer con música, baile y karaoke en directo hasta establecimientos donde puedes tomar una copa mientras compras ropa vintage. En Houston Street se encuentra el restaurante Katz’s Delicatessen donde Meg Ryan fingió un orgasmo en la famosa escena de la película ‘Cuando Harry encontró a Sally’.

Los Deli y los hot dogs, dos clásicos neoyorquinos

Una parte esencial de la experiencia de ir a Nueva York es comer en un Deli (Delicatessen). Estos locales están repartidos por toda la ciudad y tienen mostradores de autoservicio donde puedes llenarte la bandeja con pasta, ensaladas, sándwiches y muchas cosas más. Aparte de ser comida barata, las raciones son grandes y muchos abren las 24 horas. Los más famosos son el mencionado Katz’s y el Carnegie Deli, aunque no son especialmente baratos. El Eisenberg’s de la Quinta Avenida sirve unos populares sándwiches de pastrami para chuparse los dedos.

Si lo que necesitas es comer rápido y barato para seguir pateando la gran manzana, siempre puedes optar por tomar un perrito caliente o hot dog en uno de los omnipresentes puestos que hay por toda la ciudad. Sería difícil decir dónde sirven los mejores perritos de Nueva York, aunque muchos aseguran que ‘Papaya King’ son los auténticos reyes.

Transporte en Nueva York, Estados Unidos

Cómo llegar

En avión: Tres aeropuertos prestan servicio en Nueva York: JFK, La Guardia y Newark. Se puede acceder fácilmente a ellos en autobuses que circulan con origen y destino en Grand Central Station y la terminal de Port Authority cada 20-30 minutos.

En tren: Todos los trenes de Amtrak (a escala nacional) salen de Pennsylvania Station en la 33, entre la séptima y la octava avenida. Los trenes Long Island Rail Road (Long Island y Nueva Jersey) operan desde esta estación, así como el tren Metroliner a Princeton, Nueva Jersey, Philadelphia y Washington DC.

La terminal de autobús Grand Central en la 42 y Park Ave da servicio a la línea Metro-North hacia Connecticut y otros barrios de la periferia de Nueva York.

En autobús: La mayoría de viajes de larga distancia tienen como origen y destino la terminal de autobús de Port Authority Terminal en la 41 y la 8ª avenida. Las dos mayores empresas de autobús que operan son Peter Pan y Greyhound.

Cómo desplazarse

A pie: Da igual las vueltas que le des, no te queda otra opción que coger algún tipo de transporte público durante tu estancia. Sin embargo, hay algunos puntos destacables de la ciudad que están a una distancia relativamente corta que puedes recorrer a pie. Por ejemplo, es fácil llegar al extremo sur de Central Park a pie desde Times Square.

En metro: Aunque el metro de Nueva York es sumamente útil en algunos tramos, no lo es tanto en otras estaciones. Los trenes tienen números y letras y comparten líneas con otros servicios que pueden hacer que sea un poco confuso. Otra pega es que cruzar la ciudad de un lado al otro en metro puede resultar todo un reto.

En autobús: La red de autobuses de Nueva York es muy fácil de utilizar. Todos los autobuses del distrito de Manhattan empiezan por M, todos los de Queens empiezan por Q, y así con todos.

En taxi: En el área de Manhattan, los taxis amarillos están por todos sitios. La tarifa inicial es de 2,50 $ y luego cada kilómetro cuesta 40 céntimos más. Si puedes, procura bajarte en la avenida en la que esté tu destino, ya que aunque pienses que estás cerca, ir de una avenida a otra puede ser largo y costoso.

Qué Ver en Nueva York, Estados Unidos

Para sacar el máximo partido a tu visita a Nueva York el mejor consejo es que intentes trazar en un mapa un esquema reducido de lo que quieres ver y hacer cada día. Puede sonar a tópico, pero realmente hay tanta oferta que, de lo contrario, no sabrás por dónde empezar.

Central Park y Midtown Manhattan

Intenta dedicar un día entero a visitar Central Park y algunos de los museos que hay en sus alrededores, como el Museo Metropolitano de Arte (Metropolitan Museum of Art, o MET) o el Museo Americano de Historia Natural (American Museum of Natural History).

Con más de 4 kilómetros de largo y 800 metros de ancho, Central Park es nada menos que el doble de grande que el Principado de Mónaco y ocho veces la Ciudad del Vaticano. Dentro del parque no sólo encontrarás su propio zoológico sino también las típicas imágenes de gente que sale a correr, a pasear al perro o a hacer un picnic. Lo mejor es alquilar una bicicleta y pasar el día en este mundialmente famoso parque urbano.

Otro día entero se te irá visitando la zona más céntrica de la isla, el Midtown Manhattan, donde se encuentran los lugares más emblemáticos de Nueva York como Times Square, Broadway, el Rockefeller Centre, la Catedral de San Patricio, el edificio Chrysler, el Empire State Building o el Madison Square Garden, además de la infinidad de rascacielos de la Quinta Avenida y Madison Avenue.

Lower Manhattan y la Estatua de la Libertad

En el Lower Manhattan, al sur de la isla, también tienes muchísimas atracciones para visitar. Puedes empezar pasando por el famoso puente de Brooklyn y después acercarte a la ‘zona cero’ del emblemático World Trade Center donde se encontraban las Torres Gemelas antes del fatídico 11 de septiembre. Desde allí puedes ir a recorrer el Soho o a hacer algunas compras por Canal Street.

Desde la parte sur de Manhattan puedes coger un ferry hasta Liberty Island donde se encuentra la Estatua de la Libertad. El origen de este monumento mundialmente famoso es sabido por todos -fue un regalo de Francia por el centenario de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos y en su construcción participó el célebre Gustave Eiffel- pero lo que muchos no tienen en cuenta es que si de verdad quieres visitarlo tienes que ser muy madrugador, porque las colas en el muelle de Battery Park son interminables.

Aunque la inmensidad de la gran manzana no te dará ni un respiro, si tu viaje te lo permite no deberías perderte los otros cuatro distritos o ‘boroughs’ que forman Nueva York además de Manhattan: El Bronx, Queens, Brooklyn y Stanten Island.

Ocio en Nueva York, Estados Unidos

Seguro que no necesitas que te lo diga, pero lo haré igualmente: En Nueva York siempre hay algo que hacer, todas las noches de la semana, cada hora y cada minuto del día y de la noche. Pero si quieres un resumen, te diré que cuando se trata de salir por Nueva Yor todo se reduce a The Village, y más concretamente a Greenwich Village y East Village.

El centro de Greenwich Village está próximo al cruce de Bleecker Street con MacDougal Street. Aquí encontrarás un bar tras otro y con ambientes para todos los gustos (incluidas zonas de ambiente gay, aunque Chelsea es el barrio gay por excelencia). Greenwich Village es una zona bohemia y emblemática, ya que en muchos de sus locales hicieron sus pinitos artistas como Bob Dylan. Para los fans de la mítica serie ‘Friends’, precisamente en Greenwich Village se encuentra el edificio donde vivían sus protagonistas, está en la esquina de Bedford Street con Grove Street.

Al Este por Bleecker Street llegarás al East Village, una zona por la que también suelen salir los propios neoyorquinos. En la Segunda Avenida y St Mark’s Place (la Calle 8), encontrarás un ambiente alternativo y local.

Marcha en el Soho o un Cosmopolitan en el Upper East Side

Otra zona famosa para salir es el Lower East Side, la zona más alternativa de Manhattan donde encontrarás desde locales de jazz hasta salas de conciertos de grupos de rock. Concretamente las calles East Houston Street, Ludlow Street, Orchard Street y Stanton Street están constantemente animadas, no importa el día de la semana que sea, la diversión está garantizada.

Si buscas discotecas con DJ’s en vivo y fiesta toda la madrugada con ambiente internacional, el SOHO es tu zona. Si prefieres experimentar el ambiente selecto de los neoyorquinos más pudientes puedes moverte por Midtown Manhattan, el Upper West Side o el Upper East Side y pedirte el famoso cóctelCosmopolitan al más puro estilo de las protagonistas de la serie ‘Sexo en Nueva York’.

Recuerda: Ten en cuenta que en Nueva York es una práctica habitual dar una propina al camarero con cada bebida. La media es de 1 $ por una cerveza, aunque aumenta con rondas más grandes. Ten en cuenta también que no te servirán alcohol en muchos bares y discotecas si no presentas una identificación válida.

Información General sobre Nueva York, Estados Unidos

Requisitos de visado
En el marco del Programa de Exención de Visados (Visa Waiver Programme), bastantes países están exentos de necesitar visado para estancias vacacionales de menos de 90 días. En cualquier caso, es recomendable que consultes con tu embajada de EE.UU. más próxima.

Divisa
La divisa que se utiliza en Nueva York/EE.UU. es el dólar estadounidense (US$), que se divide en 100 centavos (¢). Los billetes son de 1, 2 $, 5 $, 10 $, 20 $, 50 $ y 100 $. Hay billetes más grandes, pero no se utilizan con asiduidad. Las monedas que se utilizan son de 1 ¢ (penny o penique), 5 ¢ (nickel), 10 ¢ (dime), 25 ¢ (quarter), 50 ¢ y de 1 $, aunque las dos últimas no se suelen ver muy a menudo.

Idioma
El inglés es el primer idioma que se habla en Nueva York. Sin embargo, por la ciudad también se hablan otros idiomas como el español, el chino y el italiano.

Clima
El clima puede ser muy severo y va desde una gran humedad, con temperaturas medias de 25ºC en verano (por suerte, la práctica totalidad de los edificios tienen aire acondicionado) hasta los -15ºC con nieve en invierno. El mejor momento para ir de vacaciones a Nueva York es a finales de primavera o a principios de otoño, cuando las temperaturas son más moderadas.

Asistencia médica
La mayoría de personas que visitan Nueva York no tienen cobertura médica, por lo que deberán pagar por la asistencia médica que reciban. Si buscas algún tipo de remedio para un resfriado, gripe, etc. puedes ir a la farmacia local. En caso de emergencia, llama al 911.

Zona horaria
Nueva York está en la zona de la Hora Estándar del Este (EST, Eastern Standard Time), que son cinco horas menos que la Hora del Meridiano de Greenwich (GMT, Greenwich Mean Time).

Horarios de apertura
El horario de apertura de las tiendas en Nueva York va, por lo general, desde las 10.00 a las 21.00 de lunes a sábado y los domingos desde mediodía hasta las 17.00. El horario de oficina es de 9.00 a 17.00 de lunes a viernes. Los bancos normalmente abren de 9.00 a 15.00 entre semana y algunos abren hasta la hora de comer los sábados.

Oficinas de turismo
Las dos principales oficinas de turismo de Nueva York son las siguientes:

New York City’s Official Visitor Information Center (Centro oficial de información para el visitante de la ciudad de Nueva York)
810 17ª avenida con la 53

Times Square Visitors Center (Centro de visitantes de Times Square)
1560 Broadway
Entre la 46 y la 47

En ambos centros se pueden adquirir folletos sobre excursiones e información sobre alojamientos. En la mayoría de albergues y hoteles te pueden proporcionar toda la información necesaria para viajar por la ciudad.

Impuestos
En EE.UU. no se aplica el IVA, pero cada Estado, condado y ciudad se reserva el derecho a gravar con su propio impuesto local todas las compras, incluidas las facturas de hotel y de restaurante, los billetes de avión, etc. En Nueva York este impuesto es del 8,5%. Para evitar situaciones incómodas cuando llegue el momento de abonar la factura, siempre debes comprobar que el precio incluye los impuestos.

Cambio de divisas
No es recomendable llevar divisas extranjeras a Nueva York, ya que no es frecuente que haya oficinas de cambio e incluso cambiar el dinero en un banco es poco conveniente. Si necesitas cambiar moneda extranjera en efectivo, el mejor sitio para hacerlo es alguna sucursal de cambio de divisas Thomas Cook.

Los tres tipos de cheque de viaje más utilizados son Visa, American Express y Thomas Cook. También son más fáciles de cambiar.

La mayoría de negocios aceptarán cheques de viaje en dólares estadounidenses, pero harías mejor en cambiarlos en un banco. Para hacerlo necesitas identificarte.

Electricidad
En EE.UU. se utilizan de 110 a 120 voltios de CA y 60 ciclos. Si utilizas algún aparato europeo o australiano, necesitarás un transformador de 11 voltios y un adaptador de dos patillas planas paralelas. No es fácil encontrar estos adaptadores en Estados Unidos, por lo que es recomendable que lleves uno contigo.

Teléfonos
Cuando llames a Nueva York desde el extranjero debes marcar 1, seguido de un código de área de tres dígitos, seguido del número local de siete dígitos. Nueva York tiene numerosos códigos de tres dígitos, por lo que es conveniente que lo compruebes antes de marcar. Si estás en el mismo código de área, sólo tienes que marcar el número local.

Si llamas al extranjero desde Estados Unidos, marca 011, seguido del código del país de destino, el código de área (recuerda omitir el 0) y el número local.

Oficina de correos
Las oficinas de correos en Nueva York abren de 9.00 a 17.00. Puede que haya largas colas, pero si lo que quieres son sellos, dispones de máquinas dispensadoras para comprarlos, lo que supone un ahorro de tiempo considerable. La oficina de correos principal de la ciudad está en:
421 de la 8ª avenida con la 33
Esta oficina abre las 24 horas del día.

Propinas
Existe la costumbre de dar propina en Nueva York por los servicios recibidos. Es costumbre dar propina a taxistas, camareros, camareros de hotel, botones y mozos maleteros del aeropuerto.

Días festivos oficiales
Es conveniente saber cuáles son los días festivos oficiales antes de viajar a Nueva York, porque la mayoría de negocios, bancos y tiendas suelen cerrar todo el día. En EE.UU., los festivos oficiales son el 1 y el 15 de enero, el 19 de febrero, el 28 de mayo, el 4 de julio, el 3 de septiembre, el 8 de octubre, el 11 y el 29 de noviembre y el 25 de diciembre.

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