X

Información General sobre Londres, Inglaterra

Requisitos de visado
Los ciudadanos de países miembros de la UE pueden vivir y trabajar en el Reino Unido sin visado, y las personas procedentes de la República de Irlanda ni siquiera necesitan un pasaporte para entrar en el país. Los ciudadanos americanos, canadienses, australianos, sudafricanos y neozelandeses pueden permanecer seis meses en el país sin visado, aunque tendrán que conseguir uno si pretenden trabajar. Los visitantes de todos los demás países deberían ponerse en contacto con la embajada británica en su país de origen para que les informe de todo lo relativo a la admisión.

Divisa
La divisa del Reino Unido es la libra esterlina, que se divide en 100 peniques. Las monedas en circulación son de 1 penique, 2 peniques, 5 peniques, 10 peniques, 20 peniques, 50 peniques, 1 £ y 2 £. Existen billetes de 5 £, 10 £, 20 £, 50 £ y 100 £.

Idioma
El idioma nativo de Londres es el inglés, aunque se hablan muchos otros debido a la diversidad de nacionalidades residentes en la capital inglesa.

Clima
Los meses que van de mayo a septiembre. son los mejores del año. La primavera dura de febrero a abril, aunque febrero todavía se puede considerar invierno, por el frío que hace. Los meses de invierno generalmente son fríos y húmedos y tienen menos horas de luz.

Asistencia médica
La asistencia médica es gratuita para los habitantes del Reino Unido. Si eres de fuera de Inglaterra, incluso si vienes de un país de la UE, tendrás que pagar cualquier tratamiento médico.

Zona horaria
Hora del meridiano de Greenwich (GMT, Greenwich Mean Time).

Horarios de apertura
En general, las tiendas abren de 9.00 a 18.00, pero últimamente muchas abren hasta las 19.00 los miércoles y jueves. Hasta hace poco, la mayoría cerraba los domingos, pero ya no es así. El horario de trabajo va desde las 9.00 hasta las 17.00 de lunes a viernes, y los bancos suelen abrir a las 9.30 y cerrar a las 15.30.

Oficinas de turismo
Las oficinas de turismo están repartidas por todo Londres y, además de centros que informan acerca de aspectos específicos de la ciudad, hay también otros que ofrecen información sobre Inglaterra, Irlanda, Escocia y Gales y la mayoría de los países europeos más importantes.

Las principales oficinas de Londres son el British Travel Centre, situado en 12 Regent Street (Piccadilly Circus), y el London Tourist Information Centre, que tiene sucursales en las cuatro terminales de Heathrow, en los aeropuertos de Gatwick, Luton y Stansted, en Harrods, en la Torre de Londres y en la estación Victoria.

Impuestos
Se cobra un 17,5% de impuesto sobre las ventas (IVA) en todos los bienes y servicios de Gran Bretaña, con la excepción de los libros y los alimentos. La normativa local obliga a incluir este impuesto en la factura de tu hotel o restaurante. En las compras, las personas de nacionalidad no británica pueden exigir la devolución de este impuesto en los bienes que hayan sacado del país, pero no todas las tiendas participan en este 'esquema de exportación minorista', por lo que es recomendable que mires a ver si hay un cartel o preguntes.

Cambio de divisas
Los cheques de viaje se aceptan en casi todas partes y también pueden cambiarse en los bancos y en las casas de cambio. Está bien saber que las casas de cambio suelen abrir hasta más tarde que los bancos por si necesitas cambiar divisas extranjeras o cheques de viaje después del cierre de los bancos. Las tarjetas Visa y Mastercard se aceptan generalmente, pero es posible que en algunos hoteles pequeños, restaurantes y B&B (Bed & Breakfast, alojamiento que ofrece cama y desayuno) sólo se pueda pagar en efectivo.

Puedes utilizar la tarjeta de crédito en tu banco habitual para sacar dinero del cajero automático. De todas formas, no olvides que te cobrarán una comisión cada vez que lo hagas. Hay cajeros automáticos en todas partes de la ciudad.

Electricidad
La electricidad en el Reino Unido es de 240 voltios de CA (50 Hz).

Teléfonos
El prefijo local de Londres es 020 y, a continuación, se marca el número de 8 dígitos.

Si quieres llamar al extranjero desde el Reino Unido, tienes que marcar 00, seguido del código de llamada internacional del país de destino y el número de teléfono local. Debes saber que también necesitarás quitar el primer cero del prefijo local al marcar.

Gracias al cine, casi todo el mundo asocia las cabinas color rojo intenso con los teléfonos públicos londinenses. Sin embargo, hoy en día es raro encontrarlas y han sido sustituidas por unas cabinas con cristales ahumados que normalmente llevan el logotipo de British Telecom (BT). La mayoría acepta monedas y tarjetas telefónicas. Estas tarjetas pueden comprarse en quioscos, oficinas de turismo, estaciones de tren y muchos otros puntos de venta. Las hay de 5 £, de 10 £ y de 20 £. Sale más barato hacer llamadas internacionales a partir de las 20.00 entre semana, y todo el día los sábados y domingos.

Oficina de correos
Las oficinas de correos de Gran Bretaña abren de lunes a viernes de 9.00 a 17.30 y los sábados de 9.30 a 12.00.

Propinas
No es obligatorio dejar propina en el Reino Unido pero, como en todas partes, se agradece enormemente. Si estás satisfecho con el servicio prestado deberías dejar alguna cantidad, ya sea pequeña o grande. En algunos restaurantes, se incluye de un 10% a un 20% extra por el servicio en la cuenta. Cuando esto ocurra, seguramente te sentirás menos obligado a dejar propina. Cuando pagas con tarjeta, la cantidad final total se deja en blanco para que puedas dejar una gratificación si quieres. A los taxistas y a los botones de los hoteles se les paga una pequeña cantidad por su servicio.

Días festivos oficiales
Está bien conocer los días festivos oficiales antes de viajar, ya que la mayoría de empresas, bancos y tiendas normalmente cierran esos días.

En el Reino Unido son el día de Año Nuevo (1 de enero), Semana Santa (marzo/abril), el puente de mayo (primer lunes de mayo), el puente de primavera (último lunes de mayo), el puente de verano (último lunes de agosto), el día de Navidad (25 de diciembre) y el Boxing Day (26 de diciembre).