Descubre la tierra de los faraones: guía a los mejores destinos de Egipto

Descubre la tierra de los faraones: guía a los mejores destinos de Egipto

Egipto, cada vez que escucho el nombre de este país evoco una imagen que atraviesa espontáneamente mi mente y posee mi conciencia. A veces es un bazar abarrotado de gente y puestos de un mercado con coloridas especias. A veces son las caóticas calles de El Cairo, donde puedes ver las pirámides al fondo. A veces también me aparece la imagen de uno de mis viajes por el país, donde veo grandes templos, desiertos interminables y coloridos arrecifes de coral. Cuando pienso en Egipto es casi como si pudiera escuchar las voces de los muecines llamando a la oración desde los minaretes de las numerosas mezquitas. En mis recuerdos, estas voces se mezclan con los ritmos de los tambores, las bocinas de los coches y los comerciantes del mercado alabando sus productos en voz alta. Cada vez que tengo ganas de hacer mi mochila y reservar mi próximo vuelo esta pequeña y molesta voz llamada razón logra disuadirme de ello. Para distraerme, me he marcado un nuevo objetivo, mostrarte por qué tu próximo viaje debería ser a este país multifacético y que lugares debes visitar sí o sí. Descubre la cultura, la historia, la naturaleza y las grandes ciudades a un precio bastante razonable. ¡Aquí tienes los destinos turísticos más bonitos de Egipto!

El Cairo

El Cairo de noche –la ciudad que verdaderamente nunca duerme– Torre de El Cairo 📸 @zeina_abu

Sí, la ciudad puede ser bastante abrumadora a primera vista: con aproximadamente 20 millones de habitantes, tráfico denso, ruido, un interminable laberinto de calles y numerosas autopistas y carreteras te esperan en esta ciudad, pero, si no has ido a El Cairo, no puedes decir que hayas estado en Egipto. La capital es el corazón del país, hogar de incontables lugares de interés y un sinfín de oportunidades para hacer cosas. La maravillosa comida y los establecimientos de shisha cuidarán de tu bienestar durante todo el día.

Estos son los lugares y cosas más importantes que deberías ver y hacer en El Cairo:

Un clásico: las pirámides de Giza

Paseo por el desierto al amanecer 📸 @ray.7ana

Las pirámides están situadas a 15km de El Cairo, a las afueras de Giza, y la mejor manera de llegar es en taxi. Aunque si te gusta montar a caballo, también puedes acercarte a las pirámides con uno. Creo que no hace falta que te cuente mucho al respecto, observar la única maravilla que sobrevive del mundo antiguo ya habla por sí sola. Asegúrate de tener unas cuantas horas para visitarlas, ya que el lugar es grande y la pirámide de Keops, la pirámide de Khefren, la pirámide de Menkaura, la Esfinge y otras pirámides y tumbas más pequeñas están esperando a ser descubiertas y admiradas por ti. Si no tienes claustrofobia, definitivamente deberías aventurarte en el interior de la pirámide de Keops. ¿Cuánta gente puede decir que ha estado dentro de la pirámide más famosa del mundo?

El museo egipcio

En el corazón de la ciudad, en la Plaza Tahrir (donde en 2011 y 2013 millones de egipcios salieron a las calles para protestar contra los gobiernos de la época) se encuentra el museo egipcio. Alberga la colección más grande del mundo de arte del antiguo egipcio de la época faraónica. Joyas, máscaras funerarias, momias… ¡aquí encontrarás de todo! La tumba del rey Tutankamón es el plato fuerte del museo, ya que se trata de la única tumba real descubierta por arqueólogos antes de los ladrones de tumbas y, por tanto, se ha conservado completamente.

Khan El Khalili y el casco antiguo

📸 @mayadahussein

Uno de los bazares más antiguos y grandes del mundo árabe, Khan El Khalili, se encuentra en el casco antiguo de El Cairo. Probablemente, podrías encontrar cualquier cosa que imagines y te costaría días recorrer todos sus estrechos y sinuosos callejones. Souvenirs, regalos, recuerdos… ¡estás en el sitio idóneo! Ya sean especias exóticas, bolsos de cuero, lámparas, tapices, cuencos de alabastro, joyas… ¡Encontrarás de todo, de verdad, de todo! E incluso, si no quieres comprar nada, este mercado es de visita obligada. Su ubicación reside en el casco antiguo, te cautivará por sus hermosos edificios y mezquitas, vale la pena visitarlo solo por esto. No dejes de visitar la mezquita de Ibn Tulun, el museo Gayer-Anderson y Bayt Al-Suhaymi, hermosos edificios de estilo otomano. Si necesitas un descanso, hay un montón de cafeterías y bares en el mercado donde puedes conseguir shisha y buena comida.

Paseo con faluca por el Nilo

📸 @susangoe

Las falucas son barcos de vela tradicionales y en El Cairo es muy fácil alquilar uno y bajar por el río Nilo con él. En medio del río, lejos del ruido y del caos del tráfico, se puede disfrutar de la puesta de sol. Llévate algo de comer y disfruta de un picnic relajado en el Nilo –prometo que no te arrepentirás.

La Ciudadela y el parque Al-Azhar

Mezquita Mohammed Ali en El Cairo 📸 @zeina_abu

Como he dicho, en El Cairo hay mucho por descubrir. Durante tu visita, no debes perderte la Ciudadela y la mezquita de Mohammed Ali, a menudo conocidas como modelos de alabastro. También deberías visitar el parque Al-Azhar, un parque verde y un oasis de paz en el centro de la ciudad.

Prueba la comida tradicional egipcia

¡Come todo lo que puedas, en serio! La comida egipcia es muy versátil y está deliciosa. Ya sea un shawarma, shish kebab, kofta o platos más inusuales como palomas rellenas de arroz, todo está riquísimo y por esto siempre acabo ganando unos kilos durante mi estancia en Egipto. También hay opciones para los vegetarianos, por ejemplo, el plato nacional egipcio, el Koshari, que está hecho con arroz, fideos, lentejas, cebollas asadas y salsa de tomate, tiene un sabor increíblemente rico para lo fácil de hacer que es. Otras opciones vegetarianas incluyen el Mahshi, verduras rellenas de arroz u hojas de uva, y el Molokheya, una sopa verde, que es odiada y amada a partes iguales por los turistas. Veamos qué tienes que decir tú de ella.

Alejandría y la costa norte

La mundialmente famosa biblioteca de Alejandría – 📸 Nour

Vamos a lo que seguramente sea el segundo destino más popular del país: la ciudad portuaria de Alejandría, en la costa norte de Egipto. Fundada por Alejandro Magno, Alejandría fue la cuidad antigua más importante (junto a Roma), y aunque gran parte de su antigua gloria se ha perdido, esta ciudad costera todavía mantiene su encanto. Desafortunadamente, ni una de las siete maravillas del mundo antiguo, el famoso faro de Alejandría, está en pie, ni la Gran Biblioteca de Alejandría, que fue destruida. La Qaitbay, una impresionante fortaleza, se levanta ahora sobre los restos del faro y se ha inaugurado una biblioteca, la nueva biblioteca alejandrina, que contiene textos de todo el mundo y cuenta con la sala de lectura más grande del mundo. También tienes que visitar el parque que rodea el palacio de Montaza y disfrutar de las vistas al mar que hay desde allí. Alejandría es también conocida por su pescado fresco y bueno, ¡definitivamente deberías probarlo! Solo tienes que tener cuidado al comprarlo, los restaurantes son sitios más adecuados, por razones higiénicas, que los puestos de la calle, especialmente, si no conoces bien la zona.

La costa norte del Mediterráneo es muy popular entre los lugareños debido a sus playas de ensueño y de arena blanca, su mar turquesa y la fresca brisa veraniega. Probablemente, el lugar costero más famoso sea Marassi, pero Marina o Hacienda Bay también son muy populares.

Luxor y el valle de los Reyes

📸 @ray.7ana

Sigue los pasos de los antiguos faraones y visita Luxor en el sur del país. La ciudad se encuentra en el Nilo, donde solía estar Tebas, la capital de los faraones. También es conocida como el “cine al aire libre más grande del mundo”, ya que los antiguos templos se encuentran aquí, en el centro de la ciudad. Esto incluye los templos de 250m de largo de Karnak y el templo de Luxor. En las afueras de la ciudad se encuentra el imponente templo de Hatshepsut y los colosos de Memnón, dos enormes estatuas de reyes y los únicos restos del antiguo templo mortuorio más grande de Egipto, Memnoneion.

Al otro lado del río se encuentra el valle de los Reyes, al pie el Monte El-Qurn. Aquí se han encontrado 64 tumbas reales de la época del Nuevo Reino (1550-1070 a.C.), pero en el momento de su descubrimiento, la mayoría de ellas habían sido saqueadas hace tiempo por ladrones de tumbas. Aún así, se han conservado los murales y los textos. La única tumba intacta encontrada es la mencionada anteriormente, la tumba de Tutankamón.

Asuán y el templo de Abu Simbel

📸  Ibrahim El-Mahgary

Esta tranquila ciudad situada en el Nilo, en el sur del país, y merece la pena visitarla por sus alrededores. Costas rocosas, islas pequeñas, juncales y las blancas velas de las falucas crean un hermoso paisaje que invita a idílicos paseos en barco por el río. El tiempo parece pasar más lento aquí que en cualquier otro lugar, así que simplemente disfruta de la paz y la tranquilidad y observa a los niños de Nubia remar por el río en balsas caseras. Asuán y sus alrededores son el hogar de los nubios, un pueblo que vive en el sur de Egipto y Sudán y que tiene su propio idioma y cultura. Algunas familias que viven a lo largo del río ofrecen a los viajeros pasar una tarde en sus casas para que conozcan su forma de vida, ¡una oportunidad que deberías aprovechar!

Templo de Philae – 📸 @mayadahussein

En Asuán se puede visitar la isla de Kitchener, que tiene un gran jardín botánico, visita la presa cercana y uno de los templos más bellos de Egipto, el templo de Philae. Desde Asuán también puedes viajar al sur en minibús y visitar Abu Simbel, una visita obligada en tu viaje a Egipto. El templo fue tallado en roca y, sobre todo, su fachada con estatuas monumentales de 20 metros de altura, lo hace algo muy especial.

📸 @ayshaaek

Dunas hasta donde alcanza la vista, suave arena y rocas de formas locas. Si estás en Egipto, definitivamente debes viajar al desierto y enamorarte de sus infinitas extensiones.

Siwa

📸 @hatem.mostafa91

En el extremo oeste del país se encuentra el oasis de Siwa. Sus habitantes son principalmente bereberes, un grupo étnico indígena que vive mayoritariamente en Argelia y en Marruecos. El árabe todavía se considera como segundo idioma, ya que aquí se habla principalmente siwi. Debido a esta peculiaridad cultural, el viaje al oasis remoto y algo aislado merece la pena. Siwa también es conocido por su artesanía y bordado.

📸 @hatem.mostafa91

El oasis también es escénicamente único: palmeras, pequeños pozos de agua y un gran lago salado, donde se puede disfrutar de la puesta de sol, son solo algunas de las cosas que hacen de este lugar un lugar idílico. También hay templos y las ruinas de la fortaleza de Shali, que deberías visitar sí o sí. Por supuesto, también puedes hacer excursiones a los alrededores del desierto.

Fayún

📸 @susangoe

A poco más de una hora en coche de El Cairo se encuentra el oasis de Fayún, un verdadero paraíso natural. El oasis es rico en historia y cultura y se pueden visitar templos antiguos de los faraones y monumentos coptos e islámicos. Además, te atrapa con su naturaleza: palmeras, dunas de arena, valles y lagos dibujan el paisaje e invitan a relajarse. Desde aquí también se puede ir al cercano Uadi Al-Hitan, el valle de las ballenas. En el valle, que solía ser una bahía, se pueden encontrar fósiles, muchos de ellos aún en su ubicación original. ¡Uno de los puntos clave son los enormes esqueletos que hay de ballenas! También es muy popular el pueblo de Túnez, desde donde se tiene una vista espectacular del oasis y que es especialmente conocido por sus alfarerías.

El mar Rojo

📸 Khaled El-Sayed

Playas de arena de ensueño, coloridos corales y olas suaves. No en vano, el mar Rojo es el destino de muchos turistas con todo incluido que toman el sol en la playa y disfrutan de la vida. ¡Bajo ninguna circunstancia debe faltar la visita al mar Rojo en tu viaje! Aunque no haya olas altas, hay viento, lo que significa que se puede hacer kite y windsurf en muchos lugares. El mundo submarino atrae a numerosos buceadores de todo el mundo e incluso, mientras buceas, puedes ver muchos arrecifes de coral y peces de colores, pero ¿quién sabe?, ¿tal vez querrás sacarte una licencia de buceo y descubrir las profundidades del mar y sus habitantes? Aquí están los lugares más hermosos de la costa continental:

El Gouna

📸 Khaled El-Sayed

A 25km del norte de Hurghada se encuentra el lujoso lugar de ensueño El Gouna, las Maldivas de Egipto. Fantásticas aguas de color turquesa y playas infinitas: ya no existe ninguna buena razón para volar al otro extremo del mundo cuando Egipto está mucho más cerca. El Gouna tiene mucho que ofrecernos en cuanto a actividades de ocio: es un lugar muy popular para practicar kitesurf, se puede practicar snorkel, bucear e incluso jugar al golf. Famosos kitesurfistas de todo el mundo viajan aquí, pero debido a la poca profundidad del agua, el lugar también es ideal para principiantes. ¡Lo mismo ocurre con aquellos que quieren aprender a bucear!

Hurghada

📸 @zeina_abu

Ideal para el buceo, el snorkel, el windsurf y el kitesurf, Hurghada es el destino vacacional perfecto. Largas playas de arena y lagunas, arrecifes de coral y una vibrante vida nocturna, no en vano, es un destino turístico muy popular. Debes estar preparado para muchos turistas, pero si no vienes durante a temporada alta de vacaciones en Pascua o en el Pentecostés, está bien. Más al sur están Safaga y Soma Bay (más bien un resort de lujo), que también son populares entre los turistas y se consideran buenos sitios para el kitesurf.

Al Quseir

📸 Joseph Dodgshun

Un poco más al sur, justo al norte de Marsa Alam, se encuentra Al Quseir, una alternativa popular a las otras ciudades del mar Rojo dominadas por resorts y hoteles para turistas y lugareños por igual. ¡Disfruta del desierto y del mar Rojo lejos de las multitudes y practica snorkel o buceo! Al Quseir se ve desde el Nilo y es la ciudad más cercana al mar y, por tanto, fue un importante puerto del antiguo Egipto y de cierta importancia para los romanos. Los restos del puerto todavía se pueden visitar hoy en día y hay otros lugares de interés histórico en la zona de la época de los faraones, los romanos y los otomanos: un recorrido rápido a través de la historia.

Marsa Alam y Hamata

Antiguamente un pequeño pueblo de pescadores, hoy en día un destino de vacaciones muy popular, Marsa Alam es mucho más tranquila que Hurghada y te atrapa con sus aguas turquesas e increíbles lugares para bucear. En el llamado delfinario puedes bucear o hacer snorkel con delfines, Shaab Marsa Alam atrae por igual con sus hermosos jardines de coral y con los delfines y, con un poco de suerte, podrás ver enormes manatíes haciendo snorkel o buceando en Marsa Egla. Para los buceadores más experimentados, Elphinstone te da la oportunidad de ver tiburones martillo. ¡Solo por los arrecifes de coral y el mundo submarino, el viaje a Egipto vale la pena! También puedes visitar Al Nayzak en Marsa Alam, sin duda uno de los lugares más bellos y relativamente desconocidos de Egipto. Aquí encontrarás un lago natural de varios metros de ancho y ubicado directamente sobre el mar. Según los lugareños, el lago surgió por un impacto de un meteorito. Desde Marsa Alam, también recomendamos una excursión al cercano parque nacional Wadi El Gemal (traducido como: valle de los camellos). Se trata de una superficie de más de 6000 metros cuadrados directamente en la costa. Aquí, los manglares crecen en las aguas turquesas, los camellos salvajes caminan majestuosamente a lo largo de la costa y en el mar hay varias islas pequeñas con playas de arena blanca. ¡Disfruta de la naturaleza desde su lado más bello!

Y desde aquí, Hamata está a un tiro de piedra, otro pequeño complejo junto al mar conocido por sus hermosos lugares para bucear.

El oasis de Bahariya, el desierto Blanco y el desierto Negro

📸 Desierto Blanco – Ibrahim El-Mahgary

Bahariya es uno de los oasis más hermosos del desierto occidental. Desde ahí puedes hacer excursiones por la zona y conducir por el desierto Negro y por el desierto Blanco, con sus increíbles formaciones rocosas blancas. Desde El Cairo se puede llegar a Bahariya en autobús y desde el oasis se pueden hacer excursiones a los alrededores.

📸 Ibrahim El-Mahgary

Yo hice un tour de varios días, que incluía pasar la noche en el cercano oasis de Farafra, y lo único que puedo hacer es recomendároslo. Estar de picnic mientras el sol desaparece lentamente detrás de las dunas, las hogueras, las aguas termales y los pequeños pueblos beduinos, es como entrar en un mundo completamente nuevo que te cautiva por completo.

Sinaí

En realidad, ya no está en el continente africano, sino en el continente asiático, Sinaí está ubicado entre Egipto e Israel. Área especial del país tanto por la política como por la cultura. Políticamente, porque hoy es una zona protegida y desmilitarizada entre Egipto e Israel, lo que significa que el ejército egipcio solo puede estar allí con el consentimiento de Israel. Culturalmente, sobre todo, porque es el hogar de varias tribus beduinas anteriormente nómadas, la mayoría de ellas de la península Arábiga. Aquí prevalecen estructuras sociales completamente diferentes y la forma de vida es muy diferente a la del continente.

En los últimos años, Sinaí ha aparecido en algunos titulares negativos respecto a su seguridad. El gobierno egipcio, el ejército y la policía tienen, sin embargo, una fuerte presencia en la península y están muy comprometidos con la seguridad de los turistas, resultando en un incremento de visitantes a las playas del mar Rojo en el sur. En general, hay que tener un poco de cuidado, evitar el norte de la península (que de todos modos está cerrado para los turistas) y permanecer en las zonas habilitadas para turistas. Hace tan solo unos meses estuve en Sinaí y viajé a Taba, casi hasta la frontera con Israel. Me sentí muy segura durante todo el viaje, lo único que debes tener en cuenta so los numerosos controles policiales y militares que hay que pasar en el camino.

Las playas de arena suave, el agua cristalina, el desierto y las montañas detrás de mí, Sinaí es uno de los lugares que más me llena de paz. Un refugio de la realidad y de la vida cotidiana y muchas veces he deseado simplemente quedarme allí y dejar atrás todas mis preocupaciones. En las playas hay muchos campamentos donde puedes dormir en sencillas cabañas de paja y sentirte conectado con la naturaleza. Amaneceres y cielos estrellados en solitarias playas de arena, ¿qué más se puede pedir?

Aquí están los lugares más hermosos de Sinaí:

Sharm el-Sheij

📸 @sarahheu

El sitio de vacaciones más famoso de Sinaí es Shram el-Sheij. El desplazamiento por tierra es relativamente difícil, así que dependiendo del tiempo que tengas, probablemente te salga más a cuenta coger un vuelo nacional que, si reservas con suficiente antelación, no es te saldrá tan caro. La ciudad es un complejo turístico popular con hermosos arrecifes de coral ubicados literalmente en la entrada de las bahías, ideal para descansar tranquilamente en la playa todo el día y refrescarse un poco practicando snorkel en el agua. Desde Sharm el-Sheij puedes conducir hasta el parque nacional Ras Mohammed, un área natural maravillosa que impresiona con arrecifes de coral únicos y una increíble biodiversidad.

Dahab

📸 @mayadahussein

Dahab es para mí uno de los lugares más amigables y acogedores de todo Egipto. Se respira un ambiente relajado, relajado. La ciudad está llena de buceadores apasionados y puedes conocer a mucha gente joven, tanto locales como viajeros. Hay numerosas y coloridas cafeterías que combinan un estilo más hippie con el alternativo. A aquellos a quien os guste el yoga, estáis en vuestro sitio.

En Dahab es casi imposible aburrirse. Hay muchas cosas que ver y hacer, ya sea bucear, escalar, ir en quad, pasear en camello o relajarse en la playa. El mar, el desierto, la gente, la comida…, es difícil no enamorarse de este lugar. Por cierto, para probar la auténtica comida egipcia, te recomiendo King Chicken, una pequeña tienda con mucha gente donde puedes conseguir un pollo inmejorablemente bueno y probar Molokheya, ¡disfrútalo!

📸 @susangoe

Por supuesto, los buceadores no se sienten atraídos por Dahab en vano. Hay numerosas escuelas y zonas de buceo, el más famoso es el Agujero azul. Se trata de un enorme agujero en el arrecife, que tiene un diámetro de más de 50 metros y una profundidad de unos 100 metros. Alrededor hay varios arrecifes de coral donde también se puede practicar snorkel y probablemente puedas pasar todo el día allí sin aburrirte. Pero Agujero azul no es un lugar seguro, muchos buceadores experimentados han muerto mientras buceaban profundamente o intentaban bucear a través de la brecha hacia el arrecife exterior. Conocer tus propias capacidades y límites es especialmente importante aquí y es esencial usar el equipo adecuado.

Laguna azul – 📸 @ahmedabdelghany1

Desde el Agujero azul se puede ir en barco a la hermosa Laguna azul. Este lugar parece estar aislado del resto del mundo, excepto por uso cuantos kitesurfistas y campamentos en la playa, no hay nada más que agua turquesa en la laguna. ¡Perfecto para relajarse y disfrutar de la puesta de sol!

Todo lo que hay entre Taba y Nuweiba


Nuweiba – 📸 @ahmedabdelghany1

Aproximadamente una hora al norte de Dahab se encuentra Nuweiba, un tranquilo pueblo costero beduino donde se puede practicar snorkel, bucear y disfrutar de la vida. Un poco más al norte está Taba, en la frontera con Israel. En esta parte de la costa son especialmente populares los campamentos.

Taba – 📸 Nadine Shoubary

Busca uno en Nuweiba, cerca de Ras Shaitan, en Taba o en algún lugar intermedio y disfruta del idilio, la naturaleza y la vida sencilla de los beduinos.

Ras Shaitan – 📸 @guiliciu

Si estás harto de las playas o simplemente quieres hacer algo diferente, hay mucho por descubrir en la zona. Visita, por ejemplo, el Cañón blanco, el increíble Cañón de color o el cañón de Weshwashi en las montañas. Con suerte, habrá llovido y conseguirás ver los colores con un brillo especial y con las cuencas del cañón de Weshwashi llenas de agua. ¡No debes perderte el monte Sinaí ni el monasterio de Santa Catalina!

Monte Sinaí y monasterio de Santa Catalina


Santa Catalina – 📸 Khaled El-Sayed

Desde Nuweiba o Dahab, el monasterio de Santa Catalina se encuentra a los pies del Monte Sinaí. Aunque tiene más de 1500 años y es uno de los monasterios más antiguos de la era cristiana, su funcionamiento se mantiene casi intacto. El monasterio está aislado de la civilización, la razón de su ubicación es el significado histórico del lugar. En el Monte Sinaí, según la historia, estaba la zarza ardiente en la que Dios se le reveló a Moisés.

Monte Sinaí – 📸 Khaled El-Sayed

El ascenso al monte Sinaí es una caminata de ensueño que termina con una vista a las montañas de Sinaí. Muchos viajeros comienzan su ascenso desde el monasterio de Santa Catalina por la noche para estar presentes durante la salida del sol. ¡No olvides la linterna!

 

Sobre la autora

Nuran es una estudiante de psicología germano-egipcia. Egipto es su segundo hogar después de Alemania y estuvo viviendo en El Cairo varios meses. Nuran ama el país, la gente y la comida por encima de todo y viaja allí al menos una vez al año para satisfacer su anhelo. Acompáñala en su próximo viaje en @nuranmahgary.

 

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Sobre el autor

Mariona Valencia

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