El paraíso mochilero de Tailandia: una guía para disfrutar de Pai al máximo

El paraíso mochilero de Tailandia: una guía para disfrutar de Pai al máximo

¿Un lugar exótico que combina aguas termales, deliciosa comida callejera y un ambiente relajado con un toque hippie? Sí, estamos hablando de Pai, ¡el legendario tesoro mochilero del norte de Tailandia!

 Seguro que has escuchado a muchos viajeros contar las maravillas de este lugar durante su viaje en el Sudeste Asiático. Pero, ¿cuál es la mejor manera para llegar? ¿Cuáles son los mejores hostels? ¿Dónde se puede comer el mejor pad thai? ¿Y dónde están las mejores fiestas?

No te preocupes, ya no tendrás que buscar más. Me llamo Sarah (@sarahisabellr) y junto con mi mochila (que siempre está a punto para una nueva aventura) he viajado unos meses por el Sudeste Asiático. Y, por supuesto, también acabé pasando algunos de los mejores días de mi viaje por Pai. Aquí te dejo una guía para que tú te lo pases igual de bien en esta increíble región cerca de Chiang Mai.

Llegar a Pai desde Chiang Mai

✨Campos de arroz en Pai

Pai está en el norte de Tailandia, en la provincia de Mae Hong Son cerca de la frontera con Birmania. El pequeño pueblo pasó de ser un refugio hippie a un punto de encuentro perfecto para mochileros y viajeros de todo el mundo desde los años 90. Aunque ha cambiado mucho desde sus inicios y ya no es un lugar secreto para los muchos turistas que pasan por el norte de Tailandia, no te arrepentirás de haber pasado por el pueblo. Es el típico lugar en el que solo quieres pasar un par de días y acabas pasando un par de semanas. Ahora en serio: reserva como mínimo 3 días aquí para descubrir su atmósfera relajada, la impresionante naturaleza y los restaurantes healthy y cafeterías que hay por todas partes.

¿Furgoneta, autobús o moto?

Hay muchas carreteras que llegan a Pai – y todas tienen algo en común: los cientos de vertiginosas curvas que pasan por la mismísima jungla tailandesa. Eso sí, si hacerlas en furgoneta, autobús o moto ya depende de ti.

En furgoneta

La opción más rápida es, seguramente, en furgoneta. Se tarda alrededor de tres o cuatro horas desde Chiang Mai y el viaje cuesta alrededor de 195 Baht por persona y dirección. Normalmente puedes reservar el viaje la noche anterior o incluso el mismo día del viaje – hay salidas a cada hora los siete días de la semana. La furgoneta te recogerá delante de tu hostel en Chiang Mai y te dejará justo en el centro de Pai, desde donde puedes tomar un tuk-tuk hasta tu hostel.

Durante el viaje a Pai en furgoneta normalmente se hace una parada a mitad del camino en un restaurante de carretera. Se nota que ya has dejado muchas curvas atrás en los carteles del baño, los cuales piden que no se vomite en el lavabo. Las cañerías de Tailandia no son tan modernas como las nuestras, así que lo mejor es llevarse una bolsa de plástico extra por si acaso.

En autobús

Por otro lado, también puedes optar por tomar el autobus. Muchos Pai-expertos dicen que es la mejor opción para aquellos que tienen un estómago sensible a las curvas. El viaje es un poco largo, de cuatro horas, pero solamente cuesta 90 Baht por trayecto. Eso sí, ¡lo que te ahorras en dinero lo pagas en la ausencia de aire acondicionado! Ah, y los buses parten de Chiang Mai a la que se llenan todos los asientos, así que mejor llegar con tiempo.

El punto de partida es la estación de autobuses “Arcade Bus Station / New Terminal”, la cual está situada fuera del centro de la ciudad. Lo mejor es tomar un “Grab” hasta allí, la versión asiática de Uber. Actualmente hay 5 salidas al día de Chiang Mai a Pai: a las 7:00, 8:00, 10:30, 12:30 y 16:30. Compra el ticket directamente en la estación de autobús – las demás opciones por la ciudad son más caras.

✨ Carretera Principal de Pai

En moto

Llegar a Pai en moto es la tercera y última opción – además de la más divertida. Desde 150 Baht al día puedes alquilar una moto en diferentes puntos de Chiang Mai y guardar tu equipaje en la tienda de alquiler de motos o en tu hostel en Chiang Mai.

La aventura por la jungla te puede servir para parar en varios puntos interesantes como cascadas y miradores. Pero cuidado: la ruta solo se recomienda para motociclistas avanzados porque se tiene que pasar por el loco tráfico de Chiang Mai y sus alrededores. Y, sobre todo, no te olvides de pedir un casco al alquilar la moto.

Súbete a la moto

Has llegado a Pai, encontrado tu hostel y refrescado con un zumo de fruta fresca. ¿Y ahora? Bien, como por todo el Sudeste Asiático, en Pai la moto será tu mejor amiga – al menos para distancias más largas. Las motos de alquiler en Pai están disponibles desde 100 Baht (¡más baratas que en Chiang Mai!). ¡Las aventuras alrededor de las cascadas y las aguas termales están aseguradas! Por cierto, viajando dentro de Pai puedes ir en bici o caminar distancias más cortas y proteger el medio ambiente, por ejemplo si vas a clases de yoga o a un restaurante.

Los mejores hostels en Pai

¡En Pai te puedes mimar con el alojamiento que más te guste! Hay un montón de hostels en Pai – tanto si eres yogui, fiester@, o foodie, aquí tienes para elegir.

Deejai Pai Backpackers

Mi hostel favorito es Deejai Pai Backpackers, cuya localización fuera del centro hace que parezca más un alojamiento de lujo que un albergue para mochileros. Lo mejor: la increíble localización al borde de infinitos campos de arroz.

Suandoi Backpacker Resort

Otra gema escondida de Pai es el Suandoi Backpacker Resort, que también está justo fuera del centro de Pai. Aquí tienes algunos extras que valen mucho la pena: ¿Desayuno gratis? Sí. ¿Servicio de recogida? Sí. ¿Yoga? ¡Sí! Además, puedes relajarte en las hamacas exteriores del hostel rodeadas por verde naturaleza. ¿Te hemos convencido?

Pai Circus Hostel

Si lo que te apetece es una atmósfera animada, Pai Circus Hostel es para ti. Aquí la palabra fiesta se toma al pie de la letra, porque están en celebración de la mañana hasta la noche cada día. Además, puedes aprender algunos trucos acrobáticos en este hostel – ¡por algo estamos hablando del Pai CIRCUS Hostel!

Spicy Pai Backpackers

Otro hostel con mucha marcha es el Spicy Pai Backpackers – un lugar ideal para viajeros que van solos justo a las afueras del centro de la ciudad. Además de la atmósfera social, aquí puedes disfrutar de un delicioso desayuno gratis y acogedores dormitorios en casitas de bambú.

Slow Life Sabaidee

El Slow Life Sabaidee es ideal para parejas de mochileros: con tan solo dos habitaciones privadas y dos dormitorios te encontrarás en medio de una atmósfera relajada e íntima donde tú y tu pareja podréis conocer otros mochileros fácilmente. Bonus: ¡desayuno gratis y piscina para refrescarte!

Juno Hostel

Último, pero no menos, el Juno Hostel es la acomodación perfecta para los nómadas digitales de Pai. ¿Dónde si no puedes encontrar un wifi rápido y una cafetería adorable donde trabajar? Y es que para viajar a tiempo completo uno tiene que pagarse la vida, ¿no?

El paraíso de los foodies

La comida es un tema complicado en Pai. Y no porque sea mala, ¡todo al contrario! Aquí hay que tener cuidado para no pesar 5 kg más en la vuelta a Chiang Mai. ¡Tanto si buscas comida callejera, delicias veganas o comida occidental, en Pai encontrarás opciones deliciosas!

Mi absoluto favorito es el mercado nocturno en Walking Street. Aquí puedes caminar entre innumerables stands y probar curry riquísimo, pad thai, bruschettas o falafel. En ningún otro lugar de Pai puedes comer de manera más versátil y deliciosa… ¡Ñam!

Los vegetarianos y veganos encontrarán un paraíso en Pai: desde los 90 este pueblo es un lugar espiritual repleto de centros de yoga y comida a base de vegetales. Asegúrate visitar el Earth Tone Vegetarian Café and Health Shop, aunque esté a las afueras del centro. Las delicias vegetarianas y el ambiente hippie hacen que el trayecto valga la pena.

Otro lugar recomendable es el Om Garden Café, que es igual de relajado y está en el centro de Pai. Tanto si lo visitas a la hora del desayuno, brunch o merienda, tus papilas gustativas estarán contentas. También tienen opciones para omnívoros. El Bom Bowls hará tus sueños más afrutados realidad con sus Smoothie Bowls – ¡que son completamente veganos! Además, puedes disfrutar de una clase de yoga antes o después de tu bowl.

Después de una noche agitada, ¿qué manera mejor de recuperar fuerzas que con una hamburguesa? ¡Y todavía mejor si es de Burger Queen! Vale, una hamburguesa no es precisamente un plato típico tailandés, pero este lugar merece al menos un par de visitas.

Si buscas un restaurante tailandés tradicional, te recomiendo Pen’s Kitchen: aquí puedes comer a precios razonables todo tipo de curry y otras delicias.

¡A refrescarse!

✨Cascada Mo Paeng

Aunque a veces los mochileros se refieren a Pai como una isla tropical rodeada de montañas, este pueblo no está precisamente cerca de la costa. Sin embargo, ¡aquí también tendrás la oportunidad de bañarte!

La actividad más popular de Pai son las aguas termales de las montañas cercanas. Como viajero experimentado, seguramente querrás esquivar las aguas termales caras y llenas de turistas. Si te alejas un poco más de la ciudad podrás llegar a Muang Pang Hot Spring, que es gratis y podrás pasar ahí tranquilamente toda la tarde.

Y claro que sí, ¡también tienes que visitar las cascadas! La que tiene más fácil acceso se llama Mo Paeng Waterfall – lo que por mala suerte significa que te muchos autobuses turísticos paran aquí. Aun así, ¡te recomiendo que te pases un rato y para darte un chapuzón!

Si te van las aventuras a lo Indiana Jones, deberías ir a Mae Yen Waterfall. Llegar hasta la cascada es toda una aventura, ¡unas tres horas de camino por la jungla! Toma la segunda calle a la derecha hasta el puente de Pai y sigue el camino durante siete kilómetros. Lo mejor es volver a preguntar en el hostel para no perderte.

Si no quieres renunciar al cloro, lo encontrarás en Fluid Swimming Pool: esta piscina municipal justo a las afueras del centro está muy bien cuidada y es el lugar perfecto para un día relajante. Agua limpia, bebidas frescas, buena música… ¿Qué más quieres?

Aventura en Pai

✨Campos de arroz en Pai

Los alrededores de Pai tienen mucho más que ofrecer a parte de cascadas y aguas termales: cuevas, campos de arroz e incluso un cañón.

Por supuesto este último es mucho menos impresionante que en Grand Canyon, pero no te deberías perder este lugar. Especialmente al atardecer, ¡es el lugar perfecto para disfrutar de unas vistas panorámicas increíbles con tus amigos del hostel! Pero también durante el día, ya que tendrás más tiempo de explorar los impresionantes acantilados del cañón.

✨Pai Canyon

Otra increíble excursión, aunque un poco aterradora, es a la Tham Lod Cave, una cueva localizada a unas dos horas de Pai, en la frontera con Mianmar. La superficie de la cueva es enorme, de 1.5 km, ¡incluso hay un río que la cruza! Los locales te guiarán por la cueva en barcas de bambú por unos 450 baht. Se dice que en la cueva viven murciélagos, y hay leyendas de antiguos tesoros alrededor de ella. Definitivamente es una experiencia que no te puedes perder.

✨Templo Wat Phra That Mae Yen – @marionavalencia

Por cierto, el gran Buddha blanco en el templo Wat Phra That Mae Yen también es un buen punto para ver la puesta de sol. Para llegar a él hay que subir 353 escalones, que se compensan con las merecidas vistas sobre el paisaje de Pai. Recuerda: en los templos budistas hay que llevar los hombros y las rodillas cubiertos e ir descalza/o.

Pai por la noche

Aunque la noche en Tailandia se asocia más bien a grandiosas fiestas en la playa como la Full Moon Party, ¡las noches en Pai no son muy diferentes! Por muy relajado que parezca este pueblo durante el día, las noches son cada vez más locas. Aquí tienes algunos lugares para disfrutar de la fiesta en Pai:

Las mejores calles son Walking Street y Bar Street: Boom Bar, Yellow Sun, Paeng y Almost Famous son algunos de los bares donde puedes hacer amigos de alrededor del mundo cada noche en una atmósfera genial. Si te gusta el jazz, deberías visitar Mojo. Además de comida deliciosa, sus conciertos regulares hacen que el ambiente sea mágico.

Justo a las afueras del centro está el Sunset Bar, ¡asegúrate de pasarte una vez como mínimo! Como el nombre sugiere, es el lugar ideal para ver la puesta de sol o mirar las estrellas por la noche – en compañía de un delicioso cóctel, por supuesto.

¿Con ganas de bailar? Asegúrate de pasar por el siempre animado Do not Cry – parece que toda la comunidad fiestera de Pai está aquí cada noche celebrando la vida en en el bar, la hoguera o la pista de baile.

¿Tienes alguna recomendación para Pai? ¡Comparte tu experiencia en los comentarios! 👇👇

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Sobre la autora

Sarah Rainer retrata y escribe sobre viajes y arte. Ahora mismo vive el Londres y siempre está contando los días para su próximo viaje. Síguela en su Instagram @sarahisabellr.

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Sobre el autor

Mariona Valencia

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