Turismo sostenible: 15 lugares para disfrutar de los animales

Turismo sostenible: 15 lugares para disfrutar de los animales

Para los amantes de los animales, disfrutar de su compañía durante un viaje es como soñar despierto. En muchos lugares los animales son la atracción principal y viajeros de todo el mundo llegan sólo para verlos, tocarlos o jugar con ellos.

¡Pero ojo! Puede ser que los propietarios de los animales expuestos los exploten poniéndolos en situaciones estresantes e incluso de tortura. Uno de los casos más famosos es el del zoológico de Luján, en Argentina, donde se drogaban los animales para mantenerlos dóciles y los turistas pudieran tomarse fotos con ellos.

Los viajeros a quienes realmente les gustan los animales no van a querer acercarse de ese tipo de turismo y solo querrán involucrarse en actividades donde estén en un entorno natural y sin sufrir estrés.

¿Quieres saber dónde encontrar animales en tus viajes sin contribuir a su explotación? ¡Mira nuestro listado!

1 – Islas de los gatos en Japón

Además de ser la tierra de Hello Kitty, Japón tiene TRECE islas donde la población de gatos sobrepasa la de personas. La más famosa es Aoshima (conocida como la Isla de los Gatos) donde hay seis felinos por cada habitante humano. La única manera de llegar a Aoshima es en barco y hay un máximo de personas permitidas al día.

📷 mannahricia

Enoshima – una pequeña isla cerca de Tokio que es accesible en tren – también tiene miles de gatos por sus calles. Además de las mascotas, la isla tiene otros atractivos turísticos como el acuario, los miradores, las playas y las cuevas con estatuas budistas.

Lo más importante es atenerse a las reglas: no forzar a los animales a ponerse en tu regazo y no alimentarlos fuera de los lugares designados. Los viajeros en general son muy bien recibidos por los habitantes (humanos) de las islas, que también son los responsables de cuidar a los gatos.

😻 ¡Acaricia gatos en Japón!

2 – Santuarios de elefantes en Tailandia

Este tema es un poco delicado. Los elefantes son un símbolo del país y se estima que un 75% de los animales usados ​​en el turismo en Tailandia son sacados a la fuerza de su hábitat natural para ser explotados en atracciones turísticas. Una encuesta realizada por World Animal Foundation concluyó que aproximadamente 1.300 elefantes viven en condiciones terribles en el país, sufriendo privación de comida y largas jornadas de trabajo.

Elephant Jungle Sanctuary en Chiang Mai

¡Pero el sueño no se acabó! Es posible tener contacto con estos graciosos animales sin explotarlos. Hay santuarios de elefantes en Tailandia que trabajan de forma ética, es decir, los animales están en su hábitat natural, son libres para comer y beber, además de vivir sin molestias ni lesiones. Estos lugares normalmente reciben animales que fueron maltratados y cargando personas a la fuerza durante años. Allí hacen su rehabilitación sin rejas o cadenas. En algunos casos los animales están demasiado acostumbrados a vivir entre humanos y

Es necesario investigar bien para asegurarse de que se trata de un santuario de verdad, ¡no vayas a lugares que permitan montar a los elefantes o con espectáculos!

😻 ¡Cuida los elefantes en Tailandia!

3 – Golden Retriever Club of Scotland, en Escocia

En 2006 se organizó la primera edición del evento para los entusiastas de los Golden Retriever. Todos los años, los fans de estos simpáticos perritos se reúnen en los alrededores de Inverness, en Escocia, la ciudad donde nació el primer Golden Retriever a mediados del siglo XIX, aunque no se registró la raza en 1906. El evento, que cuenta con desfiles de perros, juegos, danzas y cenas, está abierto a visitantes (¡aunque no lleven sus mascotas!). Durante la última edición, en julio de 2018, más de mil personas y 361 mascotas pasaron por el festival.

📷 golden_chewbacca

😻 ¡Juega con Golden Retrievers en Escocia!

4 – Woodstock Farm Animal Sanctuary, en Nueva York

En la ciudad más grande de los Estados Unidos también se pueden visitar animales. Woodstock Farm Animal Sanctuary es un gran refugio que cuida a aproximadamente 300 animales rescatados. Lo más interesante es que aparte de gatos y perros, hay vacas (sí, ¡vacas!), pavos, cerdos, pollos, patos, cabras y conejos.

📷 photommo

En este lugar los animales se consideran amigos de las personas y uno puede hacerse voluntario para ayudarles. Además, hay tours para que los visitantes conozcan las instalaciones y los animales. No se permite alimentar a los animales durante las visitas.

😻 ¡Visita una granja-refugio en Nueva York!

5 – Avistamiento de ballenas en Sídney, Australia

Los espectáculos de orcas, delfines y ballenas de Sea World son fascinantes, sin embargo, el parque no es muy ético cuando se trata de cuidar a sus “estrellas”. Además de vivir en piscinas demasiado pequeñas, los animales son retirados de su hábitat para trabajar en los espectáculos.

Para todos aquellos que se encantan con los gigantes marinos, hay maneras mucho más sustentables de observarlos. Por ejemplo, viendo el “show natural” que las ballenas dan en algunos lugares del mundo durante sus migraciones.

📷 dgeen

Entre mayo y noviembre las ballenas jorobadas salen de la Antártica hacia el norte de Australia para dar a luz a sus crías. En Sídney hay muchas zonas dónde se puede observar esta migración desde miradores o en barcos, como Cape Solander y la pequeña península de Barrenjoey Headland,

Estos gigantes marinos también se pueden en otros lugares del mundo, como Chile, ya que la mitad de todas las especies de cetáceos del mundo pasan por aguas chilenas. La Isla de Chiloé es el principal punto de avistamiento de ballenas azules del hemisferio sur. ¡Se puede ir en kayak y es una experiencia increíble!

Entre mayo y octubre es el momento perfecto para ver ballenas en Seattle, Estados Unidos y en Victoria y Vancouver, Canadá.

😻 ¡Avista Ballenas en Sídney!

 6 – Tortugas en México

Miles de tortugas ponen sus huevos cada año en las playas de México, cerca del agua cálida. Durante este proceso, las futuras crías pasan por varias dificultades que hacen que cinco de las siete especies presentes en el país estén en peligro de extinción. Perros que pasean por la calle se comen los huevos y algunas personas incluso los recogen para venderlos a turistas desinformados.

📷 jansamayoa

En algunas playas mexicanas, como la Playa Azul y Acapulco, se puede ayudar a las tortuguitas a nacer, recorrer la orilla y llegar a salvo en el mar. En octubre hay una fiesta en homenaje a las tortugas en Playa Azul.

Otros lugares de anidación donde se puede avistar tortuguitas (¡siempre respetándolas!) en México son Oaxaca y las playas de la Península de Yucatán, como Cancún, Playa del Carmen y la isla de Cozumel.

😻 ¡Observa las tortuguitas en México!

7 – Vacas sagradas en la India

Aproximadamente un 80% de la población de la India es hindú, una religión que considera a las vacas como seres sagrados. Por eso es muy común ver vacas paseando por las calles de las ciudades, recibiendo comida de los fieles e incluso siendo adoradas en lugares públicos. Desde 2003 hay una ley que prohíbe la presencia de vacas en zonas urbanas por riesgo de atropellamiento y por bloquear el tránsito, pero todavía es común verlas paseando por las ciudades.

📷 Simon-3

El país cuenta con leyes que aumentan el status religioso de los bovinos hasta el punto de que la vaca es considerada más pura que las personas de las castas más elevadas. No hay leyes contra las personas que atropellen una vaca por accidente, pero el conductor corre el riesgo de sufrir agresiones, verbales o físicas, por parte de los locales.

😻 ¡Pasea con vacas en la India!

8 – Pandas gigantes en China

A causa de la expansión urbana en China, estos animales perdieron sus áreas de hábitat natural y la especie está en peligro de extinción. Para salvar los pandas de la desaparición – hay apenas mil de ellos en todo el mundo – el país comenzó un proceso de reproducción en cautiverio.

📷 skeeze

Es posible hacerse voluntario en los centros que cuidan de estos tiernos ositos. El más famoso es el Panda Conservation Centre, en Lougantai. En él los viajeros pueden pasar de dos a cuatro semanas trabajando directamente con los pandas, ayudando a alimentarlos, por ejemplo.

😻 ¡Ayuda a los pandas en China!

9 – Ceremonia de bendición de los animales del Vaticano

El Vaticano organiza todos los años una ceremonia donde el Papa o un cardenal concede bendición a los animales cuyos dueños lo desean. Caballos, pollos, patos, cabras, perros, gatos y otros animales domésticos se juntan en la Plaza Pio XII para ser bendecidos.

La fecha de este evento no es fija. En algunos años se realiza el 17 de enero, en el día de San Antonio (patrón de los ganaderos y de los animales domésticos), y otras veces se celebra el 4 de octubre, el Día Mundial de los Animales.

😻 ¡Mira el bautizo de los animales en el Vaticano!

10 – Llamas y alpacas en Perú

Son animales dóciles y generalmente simpáticos, pero es muy fácil saber si no les gustas, ¡te escupen en la cara!

Es muy fácil encontrar llamas y alpacas en Perú, Chile, Bolivia y el norte de Argentina. Son animales domésticos (al contrario de los guanacos y vicuñas, que son salvajes) y se diferencian, entre otras características, por su pelaje, tamaño y el carácter. Las llamas tienen una lana dura, son bastante más grandes y les gusta interactuar con los humanos. En cambio, el pelaje de la alpaca es más suave y son más tímidas, lo más probable es que huya si un desconocido se acerca.

📷 Ferdinand Soto

Se pueden ver llamas y alpacas en los parques, en las ruinas y paseando en los mercados (solas o con sus dueños). También están las que llevan adornos para que los viajeros saquen fotos con ellas – ¡aquí es donde hay que tener cuidado!

Las llamas son animales muy tranquilos y por eso no necesitan ser drogadas para permitir que los humanos se acerquen. Pero eso no quiere decir que les guste quedarse paradas todo el día sacando fotos con turistas, ¿verdad? Generalmente las llamas sufren con el “trabajo de modelo”, por lo que recomiendo no incentivar este tipo de turismo.

¡Mejor sácate fotos e intenta interactuar con las llamas que están paseando libremente! Presta atención a lo que el están haciendo y si están abiertas a socializar. Nunca está de más recordar que nosotros somos los visitantes y hay que respetar su bienestar.

😻 ¡Interactúa con las llamas en Perú!

11 – Delfines en una reserva natural en Cancún, México

Como los delfines son juguetones y dóciles, es difícil darse cuenta de la terrible situación que sufren en muchas atracciones turísticas. Aproximadamente 60 países mantienen delfines en cautiverio – muchos de ellos capturados de manera violenta – que viven en acuarios o realizando espectáculos. Además del entrenamiento cruel que reciben para aprender a hacer los trucos, el agua de la piscina no es buena para la salud de estos animales.

📷 jrm.drahce

Para los que quieran ver estos lindos y divertidos animales sin financiar el turismo irresponsable, ¿qué tal unas vacaciones en Cancún? Ahí está la Reserva de Sian Ka’an, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1987. En ella el viajero puede ver delfines en su hábitat natural y que no sufren las crueldades que ocurren en los acuarios y en lugares que permiten a los visitantes montar los animales o cosas parecidas.

😻 ¡Contempla un espectáculo natural de delfines en Cancún!

12 – Nadar con tiburones ballena en Filipinas

¿Te has quedado con miedo? ¡No hace falta, no vas a perder un brazo! Pero para viajar de una manera sostenible hay que buscar buenas alternativas.

Una de las principales atracciones turísticas en Filipinas es nadar con tiburones ballena. Pero, aunque hay lugares donde se cumplen las reglas y se respetan los animales, otros no son muy éticos.

Nuotare Con Gli Squali

📸 @evgeniy_stepanenko

Los dos lugares principales donde se pueden ver tiburones ballena en Filipinas son Oslob y Donsol.

En el segundo todo se hace de manera ética y el avistamiento de los animales no está garantizado, ya que la actividad ocurre sin interferir en los hábitos de los tiburones. Mientras que en Oslob, los gigantes marinos son atraídos con plancton comprado a granel – lo que no respeta las reglas de interacción con los tiburones.

😻 ¡Sal en busca de tiburones ballena en Filipinas!

13 – Monos en por el mundo

Los monos son grandes víctimas del turismo porque son inteligentes y fácilmente domesticados. Utilizados en espectáculos o circos, es muy común que estos animales sufran malos tratos en el entrenamiento o hayan sido capturados ilegalmente. Por lo tanto, evita este tipo de actuaciones. Además, muchos zoológicos que tienen monos en cautiverio presentan pésimas condiciones.

📷 RomanBader

La buena noticia es que en muchos rincones del mundo existen lugares para ver los juguetones animalitos en su hábitat natural. En América del Sur, es posible ver decenas de especies en el Bosque Amazónico, en países como Brasil, Perú, Bolivia, Colombia y Venezuela. En Uganda, los más presentes son los orangutanes y los gorilas. En Costa Rica y Tailandia también se puede ver a varias especies de monos. En todos los casos es necesario informarse sobre lugar y la agencia para asegurarse de que los animales no son explotados por el turismo.

📷 markjordahl

😻 ¿Dónde te apetece ir a ver monos?

 14 – Pingüinos en la Isla Martillo, en Argentina

La Isla Martillo, en el Canal del Beagle, recibe Pingüinos Reyes y Pingüinos de Magallanes entre los meses de octubre y abril. Son animales súper dóciles y les gusta interactuar con los humanos, así que no se asustan con la presencia de los viajeros.

A pesar de eso, para mantener la preservación del lugar y no perturbar la reproducción de los animales, tanto el contacto de los visitantes con los pingüinos como el número de personas que puede visitar la isla es bastante limitado. Te recomiendo reservar con antelación.

📷 liamq

En el sur de Chile, muy accesible a partir de Punta Arenas, está la Isla Madgalena (conocida también como Monumento Natural Los Pingüinos) que también recibe estos simpáticos animales. van allá para aparearse y tener crías, de noviembre a marzo.

😻 ¡Conoce a los pingüinos en Ushuaia!

15 – Nadar con cerdos en las Bahamas

En la isla de Big Major Cay no vive ninguna persona, pero aproximadamente 20 cerdos y sus cochinillos hicieron de esta playa paradisíaca en las Bahamas su hogar.

No se sabe exactamente cómo acabaron ahí – se supone que fueron supervivientes de un naufragio – pero los viajeros pueden llegar a la isla fácilmente en barco desde Nassau.

Pese que se puede estar muy próximo a los cerdos – ellos están paseando por la arena y metiéndose en el mar – no está demás decir que no debemos molestarlos, intentar tocarlos o alimentarlos.

😻 ¡Visita a los cerditos en Bahamas!

* En cualquier contacto con animales, recuerda siempre respetar su hábitat natural y no hacer nada que pueda estresarlos.

¿Has disfrutado de la compañía de animales durante tus viajes? ¡Cuéntanos tu experiencia en los comentarios!

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📚 Sobre la autora 📚

A Larissa Moreira le gusta los gatos, películas de terror malas, viajes de última hora y de posponer la alarma cinco veces. ¡Acompaña a Larissa en sus viajes a través de su Instagram!

Aportaciones de Mila de Oliveira, periodista con pasión por viajar lento y escribir. Cree que viajar es una actitud liberadora para las mujeres y por eso comparte sus viajes – en general sola – en su blog Saia Pelo Mundo y en Instagram.

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Sobre el autor

Mariona Valencia

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